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July 1 Reopening Message

July 1, 2020

 

Dear Sunnyvale Families,

 

It is an honor to begin my service as Superintendent of the Sunnyvale School District today.  Though my tenure begins in challenging times, my experience with the Sunnyvale community has taught me that we have the resilience, compassion, and creativity to pull together and to emerge stronger and more united than ever, but such an outcome will require us all to move forward as one.

 

Planning for Reopening

 

District staff will share draft plans for school reopening with the Board of Education on July 8.  This meeting begins at 6:30 PM and will include an opportunity for public comment at the end.  The Board will not take action at this meeting but will likely provide direction to staff for moving forward. The guiding principles for our reopening plan are safety, equity, providing the highest quality teaching and learning, and flexibility.

 

The requirements, recommendations, and considerations that have been presented to the District by the State, the Santa Clara County Office of Education (SCCOE) and the Santa Clara County Department of Public Health (SCCDPH) point to the possibility that five days per week of in-person instruction will be provided to elementary students. These factors also point to the possibility that the District will offer a hybrid model of in-person and distance learning to middle school students so that the numbers of students on campus at any time is minimized and so that social distancing can be maximized.

 

We are committed to providing educational options for students, prioritizing those that fall into categories that identify them or their families for particular risk from COVID-19.  We also know that many of our staff have similar concerns of exposure because of conditions that place them at risk.  Our planning will include creating opportunities for independent study and/or other distance learning options that accommodate the needs of our students and families.

 

These arrangements are not final.  Rather, the information we have been provided to date guides us toward pursuing options for students that are consistent with the state’s mandate to provide in-person instruction to the greatest extent possible.

 

The guidance we are receiving calls for the focus for elementary students to be in “stable cohorts,” meaning that students in one class should not mix with students in other classes.  The focus for middle school is required face coverings and maintaining social distance.  All adults will be required to use face coverings.

 

Our plans will also necessarily account for the possibility of temporary or longer-term movement from in-person instruction because of outbreaks of infection and/or exposure.  The County’s guidance provides a roadmap for how to handle suspected cases of COVID-19 in schools.

 

The District is planning for enhanced cleaning protocols consistent with the guidance we are receiving from SCCOE and SCCDPH (see resources below).  In addition, the District will also remain committed to providing social-emotional support services to students and staff through our network of social workers and other mental health providers, through social-emotional learning (SEL) focused instructional coaching, and through our community partners. The District has begun conversations with El Camino Hospital to provide free, regular COVID-19 testing to Sunnyvale School District employees.

 

I could not be more proud of our team of educators for their innovation, resilience, collaboration, and commitment to students this past spring.  While instruction will not be the same as we knew it before we closed in March, we are preparing to meet the State’s mandate to provide in-person instruction to the greatest extent possible and to adhere to the County’s mandate for safety in a manner that is responsive to the input we have received from our student, family, and staff outreach efforts.  I understand that this has not been easy, and I appreciate your ongoing partnership, understanding, and patience as we work through this together.

 

Sincerely, 

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendent

 

 

Resources:

  • SCCOE’s Stronger Together: Recovery and Reopening Santa Clara County Schools focuses on the areas of Health and Wellness, Operations and Teaching and Learning. Resources from the County office, including this planning document, can be found here:  https://www.sccoe.org/reopening-schools/Pages/default.aspx

 

  • Yesterday, SCCOE and SCCDPH released COVID-19 Prepared:  Reopening Santa Clara County Schools, a document intended to assist in planning for the safer reopening of schools in Santa Clara County.  That document can be found here: https://www.sccgov.org/sites/covid19/Documents/ReopeningofSantaClaraCountyK12Schools.pdf  This document provides requirements, recommendations, and considerations for local school districts on the safe reopening and operation of schools. 

 

 

 

Timeline

 

  • June 30:  SCCOE and SCCDPH release school reopening guidelines
  • July 1 (7:00):  Second of Two Community Input Meetings
  • July 2 (and every two weeks):  The Reopening Advisory Committee meets.  This group of 30 parents, staff, teachers, and principals represents all ten schools
  • July 8:  Special Board Meeting:  Draft Plans for Reopening Schools
  • Mid-Late July:  Reopening Plans finalized
  • Late July, Early August:  Parent and Staff Outreach and Communication
  • August 19:  First Day of School

 

1 de julio de 2020

 

Queridas familias de Sunnyvale

 

Es un honor comenzar mi servicio hoy como Superintendente del Distrito Escolar de Sunnyvale. Aunque mi tenencia comienza en tiempos difíciles, mi experiencia con la comunidad de Sunnyvale me ha enseñado que tenemos la capacidad de recuperación, la compasión y la creatividad para unirnos y emerger más fuertes y unidos que nunca, pero ese resultado requerirá que todos nos movemos adelante como uno.

 

Planificación para reabrir

 

El personal del distrito compartirá los planes preliminares para la reapertura de las escuelas con la Mesa Directiva el 8 de julio. Esta reunión comienza a las 6:30 PM e incluirá una oportunidad para comentarios públicos al final. La Junta no tomará medidas en esta reunión, pero probablemente proporcionará instrucciones al personal para seguir adelante. Los principios rectores para nuestro plan de reapertura son seguridad, equidad, proporcionar enseñanza y aprendizaje de la más alta calidad y flexibilidad.

 

Los requisitos, recomendaciones y consideraciones que han sido presentados al Distrito por la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara (SCCOE) y el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara (SCCDPH) apuntan a la posibilidad de que cinco días por semana de instrucción en persona se proporcionará a estudiantes de primaria. Estos factores también apuntan a la posibilidad de que el Distrito ofrezca un modelo híbrido de aprendizaje en persona y a distancia a estudiantes de escuela intermedia para que se minimice el número de estudiantes en las escuelas en cualquier momento y para que se pueda maximizar el distanciamiento social.

 

Estamos comprometidos a proporcionar opciones educativas para los estudiantes, priorizando aquellos que caen en categorías que los identifican a ellos o a sus familias para un riesgo particular de COVID-19. También sabemos que muchos de nuestros empleados tienen preocupaciones similares de exposición debido a condiciones que los ponen en riesgo. Nuestra planificación incluirá la creación de oportunidades para el estudio independiente y otras opciones de aprendizaje a distancia que se adapten a las necesidades de nuestros estudiantes y familias.

 

Estos arreglos no son definitivos. Más bien, la información que se nos ha proporcionado hasta la fecha nos guía a buscar opciones para los estudiantes que sean consistentes con el mandato del estado de proporcionar instrucción en persona en la mayor medida posible.

 

La orientación que estamos recibiendo exige que los estudiantes de primaria se enfoquen en “cohorte estables”, lo que significa que los estudiantes en una clase no deben mezclarse con los estudiantes en otras clases. El enfoque para la escuela intermedia es cubrirse la cara y mantener la distancia social. Se requerirá que todos los adultos usen revestimientos faciales.

 

Nuestros planes también necesariamente tendrán en cuenta la posibilidad de un movimiento temporal o de más largo plazo de la instrucción en persona debido a brotes de infección o exposición. La guía del Condado proporciona una hoja de ruta sobre cómo manejar los casos sospechosos de COVID-19 en las escuelas.

 

El Distrito está planeando protocolos de limpieza mejorados consistentes con la orientación que estamos recibiendo de SCCOE y SCCDPH (ver recursos a continuación). Además, el Distrito también seguirá comprometido a proporcionar servicios de apoyo socioemocional a los estudiantes y al personal a través de nuestros trabajadores sociales y otros proveedores de salud mental, a través del entrenamiento educativo centrado en el aprendizaje socioemocional (SEL) y a través de nuestros socios comunitarios. El Distrito ha comenzado conversaciones con el Hospital El Camino para proporcionar pruebas de COVID-19 gratis y regulares a los empleados del Distrito Escolar Sunnyvale.

 

No podría estar más orgulloso de nuestro equipo de educadores por su innovación, resistencia, colaboración y compromiso con los estudiantes este pasado primavera. La instrucción no será la misma como uno conocía antes de marzo, nos estamos preparando para cumplir con el mandato del Estado de proporcionar instrucción en persona en la mayor medida posible y cumplir con el mandato de seguridad del Condado de una manera que sea en respuesta a los aportes que hemos recibido de nuestros esfuerzos de divulgación para estudiantes, familias y personal. Entiendo que esto no ha sido fácil, y les agradezco su continua colaboración, comprensión y paciencia mientras trabajamos juntos en esto.

 

Sinceramente, 

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendente

 

Recursos:

 

  • Más fuertes juntos de SCCOE: recuperación y reapertura Las escuelas del condado de Santa Clara se enfocan en las áreas de salud y bienestar, operaciones y enseñanza y aprendizaje. Los recursos de la oficina del Condado, incluido este documento de planificación, se pueden encontrar aquí: https://www.sccoe.org/reopening-schools/Pages/default.aspx

 

  • Ayer, SCCOE y SCCDPH lanzaron COVID-19 Preparado: Reapertura de las Escuelas del Condado de Santa Clara, un documento destinado a ayudar a planificar la reapertura más segura de las escuelas en el Condado de Santa Clara. Ese documento se puede encontrar aquí: https://www.sccgov.org/sites/covid19/Documents/ReopeningofSantaClaraCountyK12Schools.pdf Este documento proporciona requisitos, recomendaciones y consideraciones para los distritos escolares locales sobre la reapertura y operación segura de las escuelas.

 

  • Consideraciones de planificación de COVID-19 de la Academia Estadounidense de Pediatría: Orientación para la reapertura de escuelas proporciona orientación concisa y clara basada en la evidencia a las escuelas para su reapertura.

 

Cronograma

 

  • 30 de junio: SCCOE y SCCDPH lanzan las pautas de reapertura escolar
  • 1 de julio (7:00): segunda de dos reuniones de participación comunitaria
  • 2 de julio (y cada dos semanas): se reúne el Comité Asesor de Reapertura. Este grupo de 30 padres, personal, maestros y directores representa a las diez escuelas.
  • 8 de julio: Reunión especial de la Junta: Borradores de planes para reabrir escuelas
  • Mediados de finales de julio: planes de reapertura finalizados
  • Finales de julio, principios de agosto: divulgación y comunicación entre padres y personal
  • 19 de agosto: primer día de clases