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July 17 Reopening Update

July 17, 2020

Dear SSD Families, 

I continue to sincerely appreciate our community’s demonstrated commitment to the principles of safety, high-quality teaching and learning, flexibility, and equity during these challenging times.  I am proud of how our diverse community has remained compassionate, united, and focused on the needs of our students and staff throughout this period.

A week ago, the Board of Education, District staff, and our community reviewed our plan for returning to school.  The plan includes three learning options for families:  In-person Instruction, Virtual School (Distance Learning), and Independent Study. Each one addresses student safety, social-emotional wellness, and standards-based instruction covering core content areas.  We noted at the time that plans to offer in-person instruction needed to be flexible in order to respond to current Sunnyvale health and safety conditions and community needs. 

This week we determined that our health and safety conditions and community needs have evolved and now dictate that we begin the school year with only the Virtual School and Independent Study options for at least the first six weeks of school.  

This determination comes after regular consultation with our partners at the Santa Clara County Department of Public Health, the Santa Clara County Office of Education, and the Fremont Union High School District as well as four meetings with our Reopening Advisory Committee and significant community input through a variety of means.

Today, Governor Newsom issued guidance that aligns with this determination.  Specifically, counties that are considered to be on the state’s “watch list” will begin the school year with rigorous distance learning. Santa Clara County moved on to the state’s “watch list” in the past week.

The plan that I will recommend to the Board of Education on July 30 will include Virtual School (rigorous distance learning including daily live instruction) and Independent Study. Additionally, we will present plans, to the extent allowed by the Governor’s guidance, to gradually bring students back to campus beginning with limited in-person support for our most vulnerable learners including transitional kindergarten and kindergarten, English Language Learners, students with identified academic, social-emotional, and/or behavioral special needs, and students whose families have not been able to access online education, including essential workers.

Except for the possibility of limited in-person support for the student groups as identified above, we will remain in Virtual School for at least the first six weeks of school, until September 26.  Our plan will include benchmark check-ins every two weeks to assess health and safety conditions and community needs and will align with the state’s new guidance for returning to in-person instruction.  Once conditions permit, we will introduce an option for in-person instruction, which could begin as a blended (“hybrid”) model.

Next week we will begin contacting all families via mail and email.  We have several purposes for this important contact:

  • We will be describing in more detail the instructional program your student can expect when s/he returns, including significant daily online instruction. 
  • Families will be able to choose between Virtual School and Independent Study for the first trimester of school. 
  • We need every family to verify contact information so we can reach you easily as conditions evolve through the school year, as we expect they will.

I understand that this announcement may cause disappointment and bring challenges for many families in our District who were hoping for at least some in-person instruction beginning in August.  It is similarly disappointing for many teachers and staff members who miss their students and long to provide the best possible instruction to their students and who are very committed to our students’ academic, social-emotional, and behavioral development.  We all share a goal of returning to in-person instruction when health and safety conditions permit. 

When we emerge from this pandemic, I am confident we will be a more compassionate, resilient Sunnyvale School District. Thank you for your ongoing support, patience, and partnership as we move forward together.

 

Sincerely,

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendent

 


 

17 julio 2020

Estimadas familias de SSD:

Sigo apreciando sinceramente el compromiso demostrado de nuestra comunidad con los principios de seguridad, enseñanza y aprendizaje de alta calidad, flexibilidad y equidad durante estos tiempos difíciles. Estoy orgulloso de cómo nuestra comunidad se ha mantenido compasiva, unida y enfocada en las necesidades de nuestros estudiantes y personal durante este período.

Hace una semana, la Mesa Directiva, el personal del Distrito y nuestra comunidad revisaron nuestro plan para regresar a la escuela. El plan incluye tres opciones de aprendizaje para familias: instrucción en persona, escuela virtual (aprendizaje a distancia) y estudio independiente. Cada uno aborda la seguridad del estudiante, el bienestar social y emocional y la instrucción basada en estándares que cubren las áreas de contenido básico. Observamos en ese momento que los planes para ofrecer instrucción en persona debían ser flexibles para responder a las condiciones actuales de salud y seguridad de Sunnyvale y las necesidades de la comunidad.

Esta semana determinamos que nuestras condiciones de salud y seguridad y las necesidades de la comunidad han evolucionado y ahora dictamos que comencemos el año escolar con solo las opciones de Escuela Virtual y Estudio Independiente durante al menos las primeras seis semanas de escuela.

Esta determinación se produce luego de nuestros consultas socios en el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara, la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara y el Distrito de Escuelas Secundarias de Fremont Union, así como cuatro reuniones con nuestro Comité Asesor de Reapertura y aportes significativos de la comunidad a través de un variedad de medios.

Hoy, el gobernador Newsom emitió una guía que se alinea con esta determinación. Específicamente, los condados que se consideran en la "lista de vigilancia" del estado comenzarán el año escolar con la escuela virtual (aprendizaje a distancia). El condado de Santa Clara pasó a la "lista de vigilancia" del estado la semana pasada.

El plan que recomendaré a la Mesa Directiva el 30 de julio incluirá la Escuela Virtual (aprendizaje a distancia riguroso que incluye instrucción diaria en vivo) y Estudio Independiente. Además, presentaremos planes, en la medida permitida por la guía del Gobernador, para llevar gradualmente a los estudiantes al campus, comenzando con un apoyo limitado en persona para nuestros alumnos más vulnerables, incluidos los alumnos de kínder y kínder de transición, estudiantes aprendiendo el idioma de inglés, estudiantes con conocimientos académicos identificados, necesidades sociales, emocionales y / o conductuales especiales, y estudiantes de familias no han podido acceder a la educación en línea, incluidos los trabajadores esenciales.

Excepto por la posibilidad de apoyo limitado en persona para los grupos de estudiantes como se identificó anteriormente, permaneceremos en la Escuela Virtual durante al menos las primeras seis semanas de escuela, hasta el 26 de septiembre. Nuestro plan incluirá controles de referencia cada dos semanas para evaluar las condiciones de salud y seguridad y las necesidades de la comunidad y se alineará con la nueva guía del estado para regresar a la instrucción en persona. Cuando las condiciones lo permitan, presentaremos una opción para la instrucción en persona, que podría comenzar como un modelo combinado ("híbrido").

La próxima semana comenzaremos a contactar a todas las familias por correo y correo electrónico. Tenemos varios propósitos para este importante contacto:

  • Describiremos con más detalle el programa de instrucción que su estudiante puede esperar cuando regrese, incluida la importante instrucción diaria en línea.
  • Las familias podrán elegir entre escuela virtual y estudio independiente durante el primer trimestre de la escuela.
  • Necesitamos que cada familia verifique la información de contacto para poder comunicarnos con usted fácilmente a medida que las condiciones evolucionan durante el año escolar, y esperamos que lo hagan.

Entiendo que este anuncio puede causar desilusión y generar desafíos para muchas familias en nuestro Distrito que esperaban al menos alguna instrucción en persona a partir de agosto. Es igualmente decepcionante para muchos maestros y miembros del personal que extrañan a sus alumnos y desean brindar la mejor instrucción posible a sus alumnos y que están muy comprometidos con el desarrollo académico, social-emocional y conducta de nuestros alumnos. Todos compartimos el objetivo de volver a la instrucción en persona cuando las condiciones de salud y seguridad lo permitan.

Cuando salgamos de esta pandemia, estoy seguro de que seremos un distrito escolar de Sunnyvale más compasivo y resistente. Gracias por su continuo apoyo, paciencia y asociación a medida que avanzamos juntos.

Sinceramente,

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendente