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Welcome to the 2020-2021 School Year

Dear SSD Family,

 

It is my great pleasure to welcome you to our district for the 2020-21 academic year. While I wish we could welcome students back to our physical campuses today, I am excited about the opportunities our virtual schoolhouses have to offer. Whether you have chosen virtual learning or independent study, we are delighted to have you with us this year. 

 

Our District’s theme this year is Learning together. Arriving as one.  I am confident that as individuals and as a community we will embrace the challenges we are collectively facing to learn together.  I am equally confident we will emerge from this period as an even more unified and stronger Sunnyvale School District community to arrive as one.

 

Schools, at their best, are centers of our community and provide safety and security to our children while our children provide us with a sense of optimism, progress, and hope.  The challenges of a global pandemic and the accompanying economic hardship as well as a summer of deep reflection and emotion as our nation has renewed its commitment to liberty and justice for all remind us of our shared values.  Even in these challenging times there should be no greater center of community, and of optimism, progress and hope than our local public schools.  Please join me in a commitment to maintaining and strengthening community while we prepare to meet again in person.

 

The unprecedented events of last spring — with our campuses closing suddenly on the afternoon of March 13 —required that we quickly craft a virtual learning program. I am proud of the flexibility and creativity our team demonstrated. Our summer school program allowed us to test and to refine our distance teaching and learning strategies, and hundreds of our teachers and paraeducators have been immersing themselves in professional development the past two weeks.

 

Our community has remained committed and engaged throughout the summer, offering perspectives and feedback that reminded us of the deep value we hold for high-quality public education serving our vibrant, diverse Sunnyvale community. We have learned together, and our progress is impressive. We are now able to launch this school year with a new and vastly improved version of the learning program we employed last spring.

 

This year, teachers have identified more ways they can engage students in a virtual environment. For instance, your child will have more opportunities to work in small groups, which will help him or her build critical thinking and collaboration skills as well as the social and emotional skills that are critically important to success in school and in life. We will continue to learn and to identify the most effective practices to help your child learn and to thrive in this still very new environment. 

 

Peer interaction, combined with classroom routines and a published schedule of assignments will help your child feel comfortable knowing what he or she can expect and what is expected. Perhaps most important, these activities help students feel they are part of a community — something we believe to be vital to their well-being during these uncertain times.

 

I would also like to recognize that educating children from home is a responsibility that most families never anticipated. Our team is ready to provide whatever support we can. Please do not hesitate to reach out to your child’s teacher if you have questions or concerns. I also encourage you to visit our website (at https://www.sesd.org/domain/1108) to learn about other helpful resources. 

 

Thank you again for being a part of our learning community. Best wishes for a wonderful school year.

 

Sincerely,

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendent

 


Querida familia SSD:

 

Es un gran placer para mí darle la bienvenida a nuestro distrito para el año académico 2020-21. Si bien me gustaría poder dar la bienvenida a los estudiantes a nuestros campus físicos hoy, estoy entusiasmado con las oportunidades que ofrecen nuestras escuelas virtuales. Ya sea que haya elegido el aprendizaje virtual o el estudio independiente, estamos encantados de tenerlo con nosotros este año.

 

El tema de nuestro distrito este año es aprender juntos. Llegando como uno. Estoy seguro de que, como individuos y como comunidad, aceptaremos los desafíos que enfrentamos colectivamente para aprender juntos. Estoy igualmente seguro de que saldremos de este período como una comunidad del Distrito Escolar de Sunnyvale aún más unificada y más fuerte para llegar como una sola.

 

Las escuelas, en su mejor momento, son centros de nuestra comunidad y brindan seguridad y protección a nuestros niños, mientras que nuestros niños nos brindan un sentido de optimismo, progreso y esperanza. Los desafíos de una pandemia mundial y las dificultades económicas que la acompañan, así como un verano de profunda reflexión y emoción a medida que nuestra nación ha renovado su compromiso con la libertad y la justicia para todos, nos recuerdan nuestros valores compartidos. Incluso en estos tiempos desafiantes, no debería haber mayor centro de comunidad y de optimismo, progreso y esperanza que nuestras escuelas públicas locales. Únase a mí en un compromiso de mantener y fortalecer la comunidad mientras nos preparamos para reunirnos nuevamente en persona.

 

Los eventos sin precedentes de la primavera pasada, con nuestros campus cerrando repentinamente la tarde del 13 de marzo, requirieron que diseñáramos rápidamente un programa de aprendizaje virtual. Estoy orgulloso de la flexibilidad y creatividad que demostró nuestro equipo. Nuestro programa de la escuela de verano nos permitió probar y perfeccionar nuestras estrategias de enseñanza y aprendizaje a distancia, y cientos de nuestros maestros y paraeducadores se han sumergido en el desarrollo profesional las últimas dos semanas.

Nuestra comunidad se ha mantenido comprometida y comprometida durante todo el verano, ofreciendo perspectivas y comentarios que nos recordaron el profundo valor que tenemos por la educación pública de alta calidad al servicio de nuestra vibrante y diversa comunidad de Sunnyvale. Hemos aprendido juntos y nuestro progreso es impresionante. Ahora podemos lanzar este año escolar con una versión nueva y muy mejorada del programa de aprendizaje que empleamos la primavera pasada.

 

Este año, los maestros han identificado más formas en las que pueden involucrar a los estudiantes en un entorno virtual. Por ejemplo, su hijo tendrá más oportunidades de trabajar en grupos pequeños, lo que le ayudará a desarrollar el pensamiento crítico y las habilidades de colaboración, así como las habilidades sociales y emocionales que son de vital importancia para el éxito en la escuela y en la vida. Continuaremos aprendiendo e identificando las prácticas más efectivas para ayudar a su hijo a aprender y prosperar en este entorno todavía muy nuevo.

 

La interacción con los compañeros, combinada con las rutinas del aula y un calendario de tareas publicado, ayudarán a su hijo a sentirse cómodo sabiendo lo que puede esperar y lo que se espera. Quizás lo más importante es que estas actividades ayudan a los estudiantes a sentirse parte de una comunidad, algo que creemos que es vital para su bienestar durante estos tiempos de incertidumbre. También me gustaría reconocer que educar a los niños desde casa es una responsabilidad que la mayoría de las familias nunca anticipó. Nuestro equipo está listo para brindar todo el apoyo que podamos. No dude en comunicarse con el maestro de su hijo si tiene preguntas o inquietudes. También le animo a que visite nuestro sitio web (en https://www.sesd.org/domain/1108) para conocer otros recursos útiles. Gracias nuevamente por ser parte de nuestra comunidad de aprendizaje. Mis mejores deseos para un año escolar maravilloso.

 

Sinceramente

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendente