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Community Message about the events at the U.S. Capitol

January 6, 2021

Dear Sunnyvale Family,

Yesterday we saw disturbing images come out of Washington, D.C. I hesitated to send this message to you while I collected my thoughts and emotions. What is clear is that what we have seen on television is not a reflection of our great nation, and it certainly is not a reflection of our Sunnyvale community.

Here in Sunnyvale, we continue to value the beauty of all of our diversity, including the diversity of our perspectives. Critically, we also value our ability to discuss and share diverse opinions and perspectives with civility. I also believe these to be fundamental American values. Let us not ever take these important values for granted. Rather, let's be sure to nurture our commitment to valuing diversity and to civil discourse and to teach these values to our children.

I am proud to be superintendent in our wonderful community, and I am similarly a proud Californian and American. The test of character comes in the response to adversity. I am confident that America will emerge from the events of this challenging period as a stronger democracy and nation. That progress toward a more perfect union requires the engagement of all of us committed to democracy and for us, as a school community, to teach these important lessons to our children. I am confident that in Sunnyvale, we will do our part.

Sincerely, 

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendent

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Tips on how you can talk with your child when bad things are happening

A fundamental responsibility of public education in this country is to teach children the tenets of our democracy and the principles of the constitution and the republic. We know that witnessing these events may lead to opening up or responding to a discussion with students. The following provides guidance on how to talk with youth during a teachable moment associated with social unrest or tragedy. 

Each beginning of a New Year is an opportunity to renew our promises to each other and therefore, we must move forward with resilience, strength, and hope for a bright future.

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• Try to be in charge of what and how your child learns about the event. Depending upon the age of your child, it is a good idea to limit children’s exposure to traumatic news stories and images. Older children might use social media to communicate with their friends about events. It is important to monitor their interpretation of what is happening around them.

• When exposure is unavoidable, provide basic information about what happened at an age-appropriate level. Brief, basic facts are typically appropriate for younger children, while older children and teens may have more questions. Don’t overwhelm young children with too much information, but be sure to address questions as they arise.

• Do not assume that the child’s worries and questions are the same as your own. Each child will understand and react differently. This will vary to some extent with age or developmental level, personality and pre-existing anxiety, and the manner in which the information is presented.

• Use open-ended statements and questions such as “Tell me what you know” and “What questions do you have?” rather than “Do you understand what happened?” and “Do you have any questions?” This will help you get a better sense of the child’s understanding, worries, and desire for more information. Adults and children will have differing opinions about the “right” or “wrong” of events happening around them. 

Here are a few possible responses when children want your opinion:

  • “We need to work for peace in our community.”
  • “I want you to be safe.”
  • “What can we do in the community to make sure we all get along?”
  • “We need to make sure everyone is treated with dignity and respect.”

• Acknowledge the events in a calm way and provide reassurance about the child’s own safety and security. Be honest – don’t tell children something “could never happen” here, or to them – but minimize anxiety. Focus your ability and efforts to keep them safe from harm.

• Monitor your own emotions. Exposure to devastating news is upsetting and overwhelming for adults.

It is natural to be emotional at times. However, children look to their parents/guardians and other significant adults for a sense of whether or not things are “o.k.” Parents often serve as a child’s “barometer” regarding their own safety and security. It is important for parents to manage their own stress levels and reassure children that everything will be okay.

Additional Resources: 

 

NASPtalkingviolence.pdf 

 

How to Help your Child Cope with Tragic Events  

 


Querida familia de Sunnyvale,

Ayer vimos imágenes inquietantes provenientes de Washington, D.C. Dudé en enviarles este mensaje mientras ordenaba mis pensamientos y emociones. Lo que está claro es que lo que hemos visto en televisión no es un reflejo de nuestra gran nación, y ciertamente no es un reflejo de nuestra comunidad de Sunnyvale.

Aquí en Sunnyvale, continuamos valorando la belleza de toda nuestra diversidad, incluida la diversidad de nuestras perspectivas. De manera crítica, también valoramos nuestra capacidad para discutir y compartir opiniones y perspectivas diversas con cortesía. También creo que estos son valores estadounidenses fundamentales. No demos nunca por sentado estos importantes valores. Más bien, asegurémonos de nutrir nuestro compromiso de valorar la diversidad y el discurso civil y de enseñar estos valores a nuestros hijos.

Me enorgullece ser superintendente de nuestra maravillosa comunidad, y también estoy orgulloso de ser californiano y estadounidense. La prueba del carácter viene en la respuesta a la adversidad. Estoy seguro de que Estados Unidos emergerá de los eventos de este período desafiante como una democracia y una nación más fuertes. Ese progreso hacia una unión más perfecta requiere el compromiso de todos nosotros comprometidos con la democracia y para nosotros, como comunidad escolar, para enseñar estas importantes lecciones a nuestros hijos. Estoy seguro de que en Sunnyvale haremos nuestra parte.

Sinceramente,

Michael Gallagher, Ed.D.

Superintendente

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Consejos sobre cómo hablar con tu hijo cuando suceden cosas malas

Una responsabilidad fundamental de la educación pública en este país es enseñar a los niños los principios de nuestra democracia y los principios de la constitución y la república. Sabemos que presenciar estos eventos puede llevar a abrirse o responder a una discusión con los estudiantes. A continuación, se brinda orientación sobre cómo hablar con los jóvenes durante un momento de enseñanza asociado con disturbios sociales o tragedias.

Cada comienzo de un nuevo año es una oportunidad para renovar nuestras promesas mutuas y, por lo tanto, debemos avanzar con resiliencia, fuerza y ​​esperanza por un futuro brillante.

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• Trate de estar a cargo de qué y cómo su hijo aprende sobre el evento. Dependiendo de la edad de su hijo, es una buena idea limitar la exposición de los niños a noticias e imágenes traumáticas. Los niños mayores pueden usar las redes sociales para comunicarse con sus amigos sobre eventos. Es importante monitorear su interpretación de lo que sucede a su alrededor.

• Cuando la exposición sea inevitable, proporcione información básica sobre lo que sucedió a un nivel apropiado para la edad. Los datos breves y básicos suelen ser apropiados para los niños más pequeños, mientras que los niños mayores y los adolescentes pueden tener más preguntas. No abrume a los niños pequeños con demasiada información, pero asegúrese de responder las preguntas a medida que surjan.

• No asuma que las preocupaciones y preguntas del niño son las mismas que las suyas. Cada niño comprenderá y reaccionará de manera diferente. Esto variará en cierta medida con la edad o el nivel de desarrollo, la personalidad y la ansiedad preexistente, y la forma en que se presenta la información.

• Utilice declaraciones y preguntas abiertas como "Dígame lo que sabe" y "¿Qué preguntas tiene?" en lugar de "¿Entiendes lo que pasó?" y "¿Tiene alguna pregunta?" Esto le ayudará a comprender mejor la comprensión, las preocupaciones y el deseo del niño de obtener más información. Los adultos y los niños tendrán opiniones diferentes sobre lo "correcto" o "incorrecto" de los eventos que suceden a su alrededor.

Aquí hay algunas posibles respuestas cuando los niños quieren su opinión:

  • "Necesitamos trabajar por la paz en nuestra comunidad".
  • "Quiero que estés a salvo".
  • "¿Qué podemos hacer en la comunidad para asegurarnos de que todos nos llevamos bien?"
  • "Necesitamos asegurarnos de que todos sean tratados con dignidad y respeto".

• Reconozca los eventos de una manera tranquila y brinde tranquilidad sobre la seguridad y protección del niño. Sea honesto, no le diga a los niños que algo "nunca podría sucederles" aquí o a ellos, pero minimiza la ansiedad. Concentre su capacidad y esfuerzos para mantenerlos a salvo de daños.

• Controle sus propias emociones. La exposición a noticias devastadoras es molesta y abrumadora para los adultos.

Es natural ser emocional a veces. Sin embargo, los niños miran a sus padres / tutores y otros adultos importantes para saber si las cosas están "bien" o no. Los padres a menudo sirven como "barómetro" de un niño con respecto a su propia seguridad. Es importante que los padres controlen sus propios niveles de estrés y aseguren a los niños que todo estará bien.

Recursos adicionales:

Hablarles a los niños sobre violencia: consejos para padres y educadores: Talking_to_Children_About_Violence_Infographic_FINAL_ES-US.pdf 

Cómo ayudar a su hijo a afrontar sucesos trágicos