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Air Quality Message from the Superintendent

November 15, 2018

Dear Families,

The safety and security of our students are of the utmost importance, and it is our desire that students throughout the county have a safe place and refuge from the current air quality. We believe students are safer and better served indoors within our schools, childcare centers, and preschools.

At this time, schools in Santa Clara County are not closing. The Santa Clara County Office of Education (SCCOE) is providing this guidance after consultation with Santa Clara County school districts, and the Santa Clara County Public Health Department.

We will be monitoring air quality through https://airnow.gov and informing schools and after-school programs of the guidelines and recommend that families also stay informed, and be mindful of health concerns. If you or your child is particularly susceptible to respiratory or heart trouble, please follow medical guidelines first.

Due to the unhealthy air quality, the following recommendations have been made:

  • Stay indoors and reschedule, cancel or relocate to an indoors facilities any previously planned or scheduled outdoor activities.
  • Avoid prolonged or heavy exertion.

We are asking that outdoor and strenuous activity be limited.

Please use precautions as recommended by Santa Clara County Public Health located here: https://www.sccgov.org/sites/phd/Pages/wildfire-smoke-11-09-18.aspx

The Environmental Protection Agency makes the following recommendations for outdoor activity located here: https://www3.epa.gov/airnow/flag/school-chart-2014.pdf

Following the recommendations from the Food and Drug Administration, N-95 respirators are not recommended for use for children as they may not fit properly: https://www.fda.gov/MedicalDevices/ProductsandMedicalProcedures/GeneralHospitalDevicesandSupplies/PersonalProtectiveEquipment/ucm055977.htm#s3

Why aren't schools distributing air masks to students?

Schools have been advised by public health officials that the only mask that can safely protect from particulate matter such as that found in wildfire smoke is an N95 respirator. However, these masks are meant to be worn by those with occupational exposure and are not designed for children. Also, without having had a "fit test" while wearing this mask, individual users cannot be sure that it fits well enough to provide the expected protection.

Does my child have to go to school?

If parents disagree with their district's decision, they may choose to keep their children at home. Ultimately, parents know what is best for their child based on his or her health needs.

If I keep my child home because of health concerns, will the absence be excused?

Student absences for health concerns will be excused during the time of this unhealthy air alert.

Additional Resources:

EPA Air Quality and Outdoor Activity Guidance for Schools

Santa Clara County Public Health Advisory: November 9, 2018

Sincerely,

Benjamin H. Picard, Ed.D.

Superintendent of Schools

 

 

15 de Noviembre de 2018

Estimados padres de familia:

La seguridad de nuestros estudiantes es de suma importancia y deseamos que los alumnos que asisten a las escuelas del condado tengan un lugar seguro que les sirva como refugio en situaciones como la que vivimos actualmente en cuanto al índice de la calidad del aire. En situaciones como esta, nuestras escuelas, guarderías y centros de cuidado infantil, pueden mantenerlos más seguros y prestarles mejores cuidados si los mantienen adentro de sus instalaciones.

En este momento, las escuelas del condado de Santa Clara no van a cerrar. Después de consultar con los distritos escolares del condado de Santa Clara, y con Santa Clara County Public Health Department, SCCOE tomó la determinación de proporcionar las siguientes pautas a seguir.

El monitoreo del índice de la calidad del aire lo haremos a través de la página www.airnow.gov. Mantendremos informados al personal escolar y a las familias y recomendamos que estén atentas a cualquier información y que tengan en cuenta los problemas de salud existentes. Si usted o sus hijos son susceptibles a tener problemas respiratorios o cardiacos, le recomendamos que primero consulte a un médico. 

Debido a la insalubre calidad del aire, las siguientes son las recomendaciones a seguir:

  • Si con anterioridad había planeado actividades al aire libre, cancélela, cambie la fecha o trasládela a otro lugar.
  • Evite hacer esfuerzos prolongados o ejercicios pesados.

Les pedimos evitar llevar a cabo jornadas o actividades agotadoras.

Por favor sea precavido precautions y siga las recomendaciones de Santa Clara County Public Health. Visite su página en la red:  https://www.sccgov.org/sites/phd/Pages/wildfire-smoke-11-09-18.aspx

La agencia para el medio ambiente (Environmental Protection Agency) hace las siguientes recommendations si se trata de actividades al aire libre. Visite la página: https://www3.epa.gov/airnow/flag/school-chart-2014.pdf

La agencia federal Food and Drug Administration, especifica que no es recomendable usar los respiradores N-95 respirators para uso infantil debido a que quizás no sean del tamaño adecuado: https://www.fda.gov/MedicalDevices/ProductsandMedicalProcedures/GeneralHospitalDevicesandSupplies/PersonalProtectiveEquipment/ucm055977.htm#s3

¿Por qué las escuelas no están distribuyendo mascaras entre los estudiantes?

Los funcionarios de salud pública les han advertido que la única mascara que puede proteger de partículas como las que se encuentran en el humo causado por los incendios en un respirador N95. Sin embargo estas mascaras están destinadas a ser usadas por las personas expuestas a este tipo de entorno y no están diseñadas para los niños en particular. Hay que añadir que sin haber hecho una “prueba para ajustar el tamaño” el individuo que la use no puede estar seguro si la máscara es del tamaño adecuado para que le proporcione la debida protección.

¿Mi hijo tiene que ir a la escuela?

Si los padres no están de acuerdo con la decisión de su distrito, pueden optar por dejar a sus hijos en casa. En última instancia, en caso de que tengan problemas de salud  los padres saben que es lo mejor para sus hijos.

¿Si mi hijo se queda en casa debido a problemas de salud, se considerará esto como una ausencia justificada?

Las ausencias de los estudiantes por problemas de salud se justificarán durante el tiempo de esta alerta aérea poco saludable.

Información adicional:

EPA Air Quality and Outdoor Activity Guidance for Schools

Santa Clara County Public Health Advisory: November 9, 2018

Cordialmente,

Benjamin H. Picard, Ed.D

Superintendente